In Memoriam:

Brother Roger Demon, C.F.X.

(Brother Amaat)

1931-2022

Brother, remember that nothing special is achieved without much labor, effort and zeal.

– Theodore James Ryken

Much labor, effort and zeal along with a deep love for the Congregation impelled Brother Roger to achieve many special deeds in his ordinary and unspectacular life.  Brother Roger passed away peacefully on Friday, May 27th from complications resulting from a fall. Brother would have been 91 on July 9th. He was a Xaverian Brother for 74 years having entered our Congregation on 30 August 1948. Certain experiences of his youth shaped Brother Roger’s  passionate embrace of our Xaverian way of life. 

Characteristics of the Flemish culture shaped Brother Roger: the primacy of the Catholic faith, the importance of family, the cultural values of hard work, mastery, simplicity of lifestyle and the genuine desire to serve others. Brother’s faith in God was steadfast. Whenever he experienced difficulties or doubts, he recalled the reminder of our Founder that Jesus ‘has walked this same path before you.’(FP) His family, no doubt, taught to be loving, loyal and patient. The same devotion Brother had for his mother and family was evident in the fraternal love, loyalty and patience he showed to his confrères. 

Those who had the privilege of living with Brother Roger know that he was ‘hard working.’ He was always in motion, always thinking about what to do next and how it could be better. Brother sought mastery in all he did. He had a drive for perfection and could be demanding of others. He was, however, more demanding of himself and seldom could just relax. Brother had a way of releasing his frustrations or signaling disagreement.  His famous exclamation ‘Ho,Ho, Ho!’

Brother Roger taught English to our Congolese Brothers. He was very demanding of them. In good nature the Congolese Brothers would call him the ‘demon’, a play on his surname, ‘Demon.’ His students, moreover, speak English extremely well. Thanks to the ‘demon!’ Brother was an impeccable polyglot. He was fluent in Dutch, English and French.

Simplicity of lifestyle would free Brother Roger to devote himself to the service of others. Brother witnessed injustice and oppression as a nine-year-old when the NAZI’s occupied Belgium. He would live under the occupation for five years. This experience, it seems, sensitized him to those who suffer from want, neglect and injustice: the poor, the weak, and the oppressed of this world. (FP)

After finishing his initial formation and university studies, Brother Roger, then known as Brother Amaat in Flemish or Frère Aimé in French, was assigned to our missions in the then Belgian Congo. Our original contract with the Colonial Government was to staff schools for the children of Belgian and European professionals working in the Congo. Like other Xaverians before him, Brother Roger was committed to provide an education for Congolese children.  As Headmaster of le Collège Sacré Coeur in Likasi, Brother integrated the school well before the rebellion that led to independence. Brother Roger has a deep and abiding love for the Congolese. 

Upon returning to Belgium, Brother’s talents and skills as an administrator were recognized. In 1971 he served the Belgian province as Headmaster of Saint Bernard’s School in Knokke and later as Headmaster of Saint Francis Xavier Institute in Bruges. He also served as provincial of the Belgian Province. Brother also served the Congregation as a General Councilor.

In the late 1990’s Brother Roger would return to Congo to assist the region with the formation of young Brothers.  He truly loved being with the Congolese postulants and novices. Upon his final return to Belgium, Brother often shared how much he missed being with the Congolese Brothers.

Brother Roger’s leaves us an example of having heeded the exhortation of our Founder.  that nothing special is achieved without much labor, effort and zeal. In the ordinary and unspectacular flow of his life, Brother Roger’s deeds were special but not necessarily in the way the world defines ‘special.’  His life was one of following Christ, full-heartedly. In the words of our Fundamental Principles, Brother allowed himself, ‘to be given away, together with his brothers, as nourishment for others, as bread that is broken.’

The Eucharist enkindled in Brother Roger the fire of Christ’s gospel. He was a man of great passion. The Eucharist fed Brother with Christ’s love and compassion which he shared so readily with all whom he served.

Let us give thanks for the life of Brother Roger who, throughout his life, has given us a vibrant example of how to live our Xaverian charism.

May Brother enjoy Jesus’ peace which he so truly deserves.

Prepared by: Brother Edward Driscoll, CFX 

In Memoriam:

Broeder Roger Démon, C.F.X.

(Broeder Amaat)

1931-2022

Frère, souviens-toi que rien de spécial n’est réalisé sans beaucoup de travail, d’efforts et de zèle.

– Théodore James Ryken

Beaucoup de travail, d’efforts et de zèle ainsi qu’un amour profond pour la Congrégation ont poussé le Frère Roger à accomplir de nombreuses actions spéciales dans sa vie ordinaire et peu spectaculaire. Le Frère Roger est décédé paisiblement le vendredi 27 mai comme un résultat d’un accident. Le Frère aurait eu nonante-et-un ans le 9 juillet. Il a été Frère xavérien pendant septante-quatre ans, étant entré dans notre Congrégation le 30 août 1948. Certaines expériences de sa jeunesse ont façonné l’adhésion passionnée du Frère Roger à notre mode de vie xavérien.

Les caractéristiques de la culture flamande ont façonné le Frère Roger : la primauté de la foi catholique, l’importance de la famille, les valeurs culturelles du travail acharné, la maîtrise, la simplicité du mode de vie et le véritable désir de servir les autres. La foi du Frère en Dieu était inébranlable. Chaque fois qu’il rencontrait des difficultés ou des doutes, il rappelait les paroles de notre Fondateur qui nous rappelle que Jésus “a parcouru ce même chemin avant vous”. (FP) Sa famille, sans aucun doute, l’a appris à être compatissant, loyal et patient. La même dévotion que le Frère avait pour sa mère et sa famille était évidente dans l’amour fraternel, la loyauté et la patience qu’il montrait à ses confrères.

Ceux qui ont eu le privilège de vivre avec le Frère Roger savent qu’il travaillait dur. Il était toujours en mouvement, pensant toujours à ce qu’il fallait faire ensuite et comment cela pourrait être amélioré. Le Frère cherchait la maîtrise dans tout ce qu’il faisait. Il avait un désir de perfection et pouvait être exigeant envers les autres. Ce pendant il étaittoujours plus exigeant envers lui-même et pouvait rarement se détendre. Le Frère avait un moyen de libérer ses frustrations ou de signaler son désaccord avec une action ou une opinion. Sa célèbre exclamation « Ho, Ho, Ho ! »

Le Frère Roger a enseigné l’anglais à nos Frères congolais. Il était très exigeant envers eux. Dans la bonne nature, les Frères congolais l’appelaient le «démon», un jeu de mots  sur son nom de famille, «Démon». Ses élèves, de plus, parlent extrêmement bien l’anglais. Grâce au « démon ! » Le Frère était un polyglotte impeccable. Il parlait couramment le néerlandais, l’anglais et le français.

La simplicité du mode de vie libérerait le Frère Roger pour qu’il se consacre au service des autres. Le Frère était témoin de l’injustice et de l’oppression à l’âge de neuf ans lorsque les NAZI ont occupé la Belgique.  Il a vécu sous l’occupation pendant cinq ans. Cette expérience, semble-t-il, l’a sensibilisé à ceux qui souffrent du besoin, de la négligence et de l’injustice : les pauvres, les faibles et les opprimés de ce monde. (P F)

Après avoir terminé sa formation initiale et ses études universitaires, le Frère Roger, alors (connu sous le nom de Broeder Amaat en flamand ou le Frère Aimé en français), a été affecté à nos missions dans l’ancien Congo belge. Notre contrat initial avec le gouvernement colonial était de diriger des écoles pour les enfants des professionnels belges et européens qui travaillaient au Congo. Comme d’autres Xavériens avant lui, le Frère Roger s’est engagé à assurer l’éducation des enfants congolais. En tant que directeur du Collège Sacré Coeur à Likasi, le Frère a intégré l’école bien avant la rébellion qui a conduit à l’indépendance. Le Frère Roger a un amour profond et constant pour les Congolais.

À son retour en Belgique, les talents et les compétences du Frère en tant qu’administrateur ont été reconnus. En 1971, il a servi la province belge en tant que directeur de l’école Saint-Bernard à Knokke et plus tard en tant que directeur de l’Institut Saint François Xavier à Bruges. Il a également servi comme provincial de la Province belge. 

À la fin des années 1990, le Frère Roger reviendrait au Congo pour aider la région dans la formation des jeunes Frères. Il aimait vraiment être avec les postulants et novices congolais. Lors de son retour définitif en Belgique, le Frère a souvent partagé combien il lui manquait d’être avec les Frères congolais.

Le Frère Roger nous laisse un exemple de l’exhortation de notre Fondateur. que rien de spécial n’est réalisé sans beaucoup de travail, d’efforts et de zèle. Dans le cours ordinaire et peu spectaculaire de sa vie, les actes du Frère Roger étaient spéciaux, mais pas nécessairement de la manière dont le monde définit «spécial». Sa vie consistait à suivre le Christ, de tout son cœur. Selon les termes de nos Principes fondamentaux, le Frère Roger s’est laissé « donner, avec ses Frères, comme nourriture pour les autres, comme du pain rompu ».

L’Eucharistie a allumé en le Frère Roger le feu de l’évangile du Christ. C’était un homme d’une grande passion. L’Eucharistie nourrit le Frère de l’amour et de la compassion du Christ qu’il partageait si facilement avec tous ceux qu’il servait.

Que nous rendions grâce pour la vie du Frère Roger qui, tout au long de sa vie, nous a donné un exemple vibrant de la façon de vivre notre charisme xavérien.

Que le Frère jouisse de la paix de Jésus qu’il mérite tellement.

Préparé par : Frère Edward Driscoll, CFX

3 comments on “Brother Roger Demon, C.F.X.

  1. François Musongo Kafindo on

    Repos mérité serviteur fidèle. Je pense à nos échanges combien passionnants, édifiants. Que des heures passées ensemble à échanger sur l’essentiel de notre vie. Ce n’est qu’un au revoir mon cher confrère.

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  2. Leo Verbeke on

    The man who threatened to give me a clip round the earhole – virtually that is – back in 1988… because I deserved it. A true headmaster if there ever was one – guiding his school, his staff and his pupils as a caring father. Deep respect, and my condolences to family and friends.

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  3. Dr. Evans Wabwire on

    To a life well lived. Inspired many souls and touched my hearts. His reverence for religious life as Xaverian Brothers was key to Brothers in Katanga. I was previledged to live and work with him in Likasi. Rest in Peace Bro. Roger Demons

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